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每天倒掉270万至370万加仑牛奶
美国奶农的两难困境
发布时间:2020-04-20 22:31:35 【我要纠错】 【字体: 默认 【打印】【关闭】

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  在美国艾奥瓦州,凯利·坎宁安在其经营的奶牛场里先容挤奶流程。 (资料图片)

  美国的奶农又开始倾倒牛奶了。

  据美国有线电视资讯网4月15日报道,在加利福尼亚州,由于新冠疫情的冲击,奶农们正被迫将牛奶哗哗倒入下水道。

  不止加州,威斯康星州、伊利诺伊州、宾夕法尼亚州等乳制品大州的奶农也做出了同样的选择。根据美国国家牛奶营销合作社“美国乳农”企业估算,目前全美每天要白白倒掉270万至370万加仑牛奶。

  “这太让人沮丧了。”威斯康星州的奶农里安·埃尔贝说,自己把全部时间精力投入牛奶生产,这些营养丰富的好牛奶本应该出现在超市柜台,而现在却只能被浪费。

  伊利诺伊州的农场主里德勒记得,美国奶农协会的一位负责人在电话里告诉他:“咱们需要你开始倒掉你生产的牛奶。”里德勒表示,虽然他会得到一些政府补贴,但奶农们所遭受的经济损失仍然不可估量。

  据国际乳制品食品协会估算,美国目前约有5%的牛奶被倒掉,如果未来几个月疫情无法好转,这个数字可能还将上升。

  “之所以出现牛奶过剩的现象,是由于通常在餐厅提供牛奶的学校现在关闭,许多美国家庭在疫情大流行开始时就囤积了大量牛奶,现在对牛奶的需求不高等原因所导致。”美国广播企业的报道说。

  然而,当前美国社会却出现了新的矛盾:一方面,对牛奶的需求降低导致牛奶被浪费;另一方面,为防止抢购,美国许多超市对乳制品进行限购,一些有需求的家庭难以得到满足。

  “刚抱怨完超市牛奶每人限购两件,就看到资讯里的奶农在倒牛奶。为什么会出现这种情况,难道没有人可以协调一下吗?”西雅图的一名居民在社交媒体上抱怨。

  对此,缅因州奶农戴尔·科尔表示,一边是货架上缺牛奶,另一边却在倒牛奶,这让他们感到沮丧而焦虑,他们希翼把牛奶卖给需要的人。

  疫情冲击之下,牛奶的浪费现象异常严重,这与乳制品行业的生产特性息息相关。

  由于“居家令”的限制,乳制品的主要消费者,如公立学校、咖啡店、餐厅等场所几乎都被关闭,大量乳制品采购订单化为泡影。此外,受疫情影响,食品业国际贸易基本停滞,作为乳制品出口大国的美国有相当一部分产品陷入滞销。西部联合乳品企业CEO安雅·罗达博表示,“居家令”开始时,一半客户“几乎在一夜之间就流失了”,许多美国大型连锁餐厅也都在3月中旬中止了订购。

  然而牛奶生产没有办法立即停下。威斯康星州奶农佐伊·尼尔森说:“你没法像关闭水龙头一样‘关闭’奶牛。”牛奶属于易腐化产品,运输、储存成本极高,且有时间限制。在包装、运输以及乳制品加工厂的工作人员都出现短缺的情况下,倾倒牛奶便成为了奶农没有选择的选择。

  即使奶农愿意将牛奶赠予穷人,这个愿望也难以实现。奶牛提供的是未经任何加工处理的生牛奶,如果要达到可食用的程度,至少还要经过消毒、储存、包装等加工环节,这对奶农则意味着更多的成本。

  受到冲击的不止是奶农。美国桑德森农场每周要敲碎75万个未孵化的鸡蛋,企业官员甚至考虑过对鸡实施安乐死,以避免以亏本的价格出售。

  一边是大量牛奶与农作物被倾倒捣毁,一边是人们排队申请救济。美国劳工部4月16日公布的数据显示,过去四周,美国首次申请失业救济人数已累计达到约2200万。彭博社分析称,最新的申请失业救济数据显示目前美国失业率至少达到17%。

  由于新冠疫情的暴发和大范围的失业,美国各地的食品银行等救济站正遭遇“需求激增”等问题。据《每日邮报》4月15日报道,在南佛罗里达州的一个食品配送点,数千人正在排队领取免费食物。

  激增的需求令食品银行的库存面临严重短缺。一名食品银行组织者对媒体表示:“目前这些人不知道什么时候能找到工作,什么时候能在餐桌上吃到食物。随着粮食供应链因病毒流行受到破坏,如何满足人们的需求已成为一项挑战。”

  《纽约时报》刊文表示:“在许多美国人陷入经济困境、数百万人突然失业的时候,发生大规模销毁新鲜食品的情况,反映了新冠病毒对经济造成巨大的不确定性,以及农业等规模庞大的经济行业如何改变运作以适应如此突变的难度。”美国有线电视资讯网则指出,僵化的产业供应链,导致不论是农场主还是加工商,都无法快速做出调整以避免大量的牛奶被倒掉。

  “短时间内,指望市场这只‘看不见的手’来引导产业链作出调整是不现实的。”纽约大学经济学博士Matthew表示,在供需平衡完全被打破的情况下,美国联邦政府应当尽快采取足够的宏观调控力度,向乳品行业提供支撑。

  这也是奶农们的希望。当前,威斯康星州农业、贸易和消费者保护部在该州州长埃弗斯的带领下,正敦促美国农业部介入此事,拯救乳品行业。在一封信中,他们要求美国农业部购买剩余商品,以重新分配给食物赈济处、营养援助计划和其他地方。(本报记者 李云舒)

来源: 中国纪检监察报 (责任编辑:杨翠婷)
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